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Banda ancha sobre líneas eléctricas

¡Acceso a Internet de alta velocidad a través de su enchufe!

Se llama BPL y se está probando en este momento. ¿Llegará pronto a un enchufe cerca de usted?

Imagina esto:

Conecta su módem BPL a cualquier toma de corriente de su hogar y se conecta instantáneamente a un ISP de banda ancha de alta velocidad. ¿Suena demasiado bueno para ser verdad?

Tal vez tal vez no.

BPL parece tener más ventajas y desventajas de las que le corresponde.

Los profesionales

Aparte del hecho de que casi todos los hogares del país están conectados a la red eléctrica, esta nueva y emocionante tecnología ofrece varias otras ventajas sobre las conexiones actuales del servicio de Internet de banda ancha.

Primero está el hecho de que no se necesitaría ninguna instalación profesional o cableado adicional en su hogar. Verdadera tecnología ‘plug-and-play’.

Otro aspecto interesante de BPL es que todos los dispositivos eléctricos están conectados a la red de distribución eléctrica. Eso significa que BPL podría permitir que los chips de cada dispositivo eléctrico se comuniquen entre sí. Mucho más simple y rentable que colocar un chip inalámbrico en cada dispositivo.

¡Imagínese las posibilidades si su reloj despertador, interruptor de luz, calentador de agua y cafetera pudieran hablar entre sí! O qué tal este escenario: desempaqueta y conecta su nuevo televisor de pantalla plana y se conecta automáticamente al decodificador de cable, reproductor de DVD, su sistema de cine en casa e Internet.

Incluso más que en el aspecto de las comunicaciones, las empresas eléctricas están interesadas en BPL porque podría brindarles una red eléctrica inteligente que sea más segura y más confiable. Eso, a su vez, podría conducir a una menor contaminación y menores costos de energía eléctrica.

Los contras

Los cables de servicios públicos aéreos que transportan señales BPL también pueden actuar como antenas y causar interferencias de radiofrecuencia con radios de aviones, radios de emergencia, militares y policiales, radios HAM y transmisiones de onda corta. Esta posible interferencia es fundamental para el debate sobre si la FCC debería permitir o no la existencia de BPL.

Cómo funciona la banda ancha sobre líneas eléctricas

Hay dos tecnologías diferentes en desarrollo: Access BPL y In-house BPL.

Acceder a BPL

Access BPL combina los principios tecnológicos de radio, redes inalámbricas y módems. Utiliza líneas eléctricas de media tensión que transportan alrededor de 7.200 voltios (las que se ven en la parte superior de los postes de servicios eléctricos) para transportar el tráfico de Internet de banda ancha. Puede enviar datos a través de líneas eléctricas y a hogares a velocidades entre 500 kilobits y 3 megabits por segundo, lo que actualmente es comparable a las velocidades de cable y módem DSL.

Pero convertir la red eléctrica en un sistema de transmisión de datos estable y de alta velocidad es complicado.

Esas líneas de líneas eléctricas de media tensión son solo un componente de una red eléctrica. Además, hay generadores, líneas de alta tensión, subestaciones y transformadores que ayudan a transportar la electricidad desde la planta de energía hasta el enchufe. Y todos ellos interfieren con la transmisión de datos.

Entonces, el primer BPL evita las líneas eléctricas de alto voltaje utilizando líneas de fibra óptica o telefónicas para inyectar los datos en la red eléctrica de voltaje medio aguas abajo. Sin embargo, los datos solo pueden viajar hasta cierto punto antes de que comiencen a degradarse. Por lo tanto, se instalan dispositivos especiales (llamados repetidores) en las líneas para tomar los datos y amplificarlos para el siguiente tramo del viaje.

Tampoco hay forma de ejecutar una señal de datos limpia a través de un transformador. Para superar esto, un modelo BPL utiliza otros dos dispositivos, un acoplador y un puente para distribuir el tráfico de Internet. Estos están conectados al poste de energía y permiten que los datos pasen por alto el transformador y entren en las líneas de bajo voltaje conectadas a su hogar. También hay sistemas inalámbricos que evitan las líneas de bajo voltaje por completo.

Desde allí, Access BPL utiliza un módem especial que tiene aproximadamente el tamaño de un adaptador de CA común. Simplemente se conecta a un enchufe de pared de 110 voltios y tiene un cable Ethernet que se conecta a su computadora (también hay versiones inalámbricas disponibles). Los módems BPL utilizan chips de silicio diseñados específicamente para enviar señales a través de líneas eléctricas de voltaje medio y separar los datos de la corriente eléctrica de 110 voltios. Estos están disponibles en este momento y varias compañías de servicios eléctricos en más de 26 estados están haciendo programas piloto silenciosamente.

BPL interno

Máquinas de redes BPL internas dentro de su hogar u oficina. Los productos BPL internos pueden cumplir fácilmente con los límites de emisiones radiadas enumerados en la Parte 15 de las Reglas de la FCC, porque se conectan directamente con las líneas eléctricas de bajo voltaje dentro de su hogar u oficina. Esta tecnología tiene poco que ver con la conexión real a Internet y está disponible en las tiendas en este momento.

¿BPL llegará pronto a su vecindario?

En pocas palabras … ¡No cuentes con eso! Al menos no pronto. El problema de la interferencia de radio es lo suficientemente grave como para que al menos una empresa de servicios públicos se viera obligada a finalizar su programa piloto de forma prematura.

¿Se va a morir la idea? No cuentes con eso tampoco. El concepto tiene suficientes méritos y potencial de ganancias que tanto los desarrolladores como los inversores de BPL se niegan a renunciar. Y esa actitud probablemente persistirá hasta que la FCC finalmente diga «de ninguna manera».