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Clasificación de lesiones y tratamientos por quemaduras eléctricas

Las quemaduras eléctricas son una de las lesiones más graves sufridas después de la electrocución. Las quemaduras pueden parecer inicialmente menores y el daño real a los tejidos debajo de la piel puede no ser evidente. El daño de los tejidos profundos puede ser extenso, a veces requiere la amputación de una extremidad o una parte de la misma. Las quemaduras eléctricas suelen ser más graves en el punto de contacto (fuente y tierra). La fuente suele ser la cabeza o las manos, y el suelo suelen ser los pies. La longitud y duración del contacto con la fuente eléctrica generalmente determina el alcance de la lesión.

• Quemaduras eléctricas de alto voltaje: típicamente exhiben una quemadura por contacto donde se tocó la fuente eléctrica, así como una quemadura donde la persona estuvo conectada a tierra. Los tejidos a lo largo de la trayectoria de la corriente también pueden dañarse, y la extensión de la quemadura en el exterior a menudo no es una buena indicación del daño debajo de la superficie de la piel.

• Quemaduras por arco: no ocurren a bajo voltaje. Estas lesiones ocurren cuando la energía eléctrica pasa de un área de alta resistencia a otra de baja resistencia. Habrá heridas por quemaduras en el sitio de contacto y en el punto de contacto con el suelo. Puede haber quemaduras por llamarada y flash, por lo que se pueden observar quemaduras de diversa gravedad.

• Quemaduras por destello: causadas por un arco eléctrico cercano que pasa sobre la superficie del cuerpo. Los tejidos internos no se ven afectados. Las quemaduras pueden ser grandes pero generalmente superficiales.

• Quemaduras por llama: estas quemaduras eléctricas son el resultado directo de que la ropa se prenda fuego y provoque quemaduras térmicas.

• Quemaduras de bajo voltaje: generalmente requieren varios segundos de contacto con la fuente. Estas quemaduras pueden variar de superficiales a graves, según la duración del contacto.

• Quemaduras bucales: ocurren en el grupo de edad pediátrica, cuando los niños muerden o chupan un cable eléctrico. La corriente pasa de un lado a otro de la boca. Los daños pueden ser graves y pueden producirse deformidades. Estas quemaduras eléctricas pueden parecer menos graves de lo que realmente son inicialmente y pueden comprometer las vías respiratorias.

Las víctimas que sufren quemaduras eléctricas generalmente requieren hospitalización y deben ser derivadas a un centro de trauma o centro de quemados si sus lesiones son graves. Aunque las tasas de supervivencia de quemaduras graves han mejorado, todavía existen tasas muy altas de morbilidad y amputación significativas después de quemaduras eléctricas graves. El tratamiento debe ser agresivo y sostenido y la víctima puede requerir una rehabilitación extensa para recuperar la función.

Debido a que las quemaduras eléctricas pueden ser graves y requerir una hospitalización y rehabilitación prolongadas, la víctima puede verse agobiada por costos sustanciales asociados con el tratamiento y la recuperación. Es posible que no puedan trabajar durante semanas o meses y es posible que algunos no puedan volver a trabajar en la profesión que eligieron. El costo físico, emocional y económico de las quemaduras eléctricas puede ser elevado; por esta razón, las víctimas de tales lesiones pueden requerir asistencia legal para determinar sus derechos después de la lesión, particularmente si la lesión ocurrió mientras trabajaba.