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La mayor autonomía del Volt de Chevy hace que apenas necesite gasolina

El coche que ayudó a llevar la conducción eléctrica a las masas está recibiendo su primera renovación completa desde que llegó al mercado en 2010. La segunda generación del Chevrolet Volt tiene muchas mejoras, pero solo una es realmente importante en este segmento: una autonomía eléctrica significativamente mejorada.

El Volt 2016 pasa de 38 a 53 millas de autonomía de la batería. Más allá de eso, el generador del motor de gasolina entra en acción para mantener el flujo de energía hacia el motor. Sí, eso es sólo un poco más de la mitad de lo que verías en un coche como el Chevy Spark o el Nissan Leaf de batería eléctrica. Pero debería ser suficiente para la mayoría de los conductores. General Motors dice que los actuales propietarios del Volt hacen el 80% de sus viajes sin encender el motor, y el aumento de la autonomía elevará esa cifra al 90%.

«El coche es mejor en todos los sentidos», dice Pam Fletcher, ingeniera jefe de GM para vehículos eléctricos. También es más barato: El nuevo Volt comienza en 33.995 dólares, unos 1.000 dólares menos que la versión actual.

En sentido estricto, el Volt es un híbrido enchufable, no un eléctrico completo: tiene dos motores que funcionan con electricidad y un motor de gas. La configuración del motor doble se ha revisado para que sea 100 libras más ligera y un 12% más eficiente que el sistema anterior. Los motores trabajarán conjuntamente más a menudo y, por tanto, con mayor eficacia.

En cuanto al motor, Chevy ha desechado la unidad de 1,4 litros con bloque de hierro que venía con el Volt original y que necesitaba gasolina premium, en favor de una unidad de 1,5 litros con inyección directa y bloque de aluminio que utiliza combustible plebeyo y bombea 101 caballos de potencia. Sólo con gasolina, el coche ofrece unas impresionantes 42 mpg.

El coche es notablemente más rápido, también, con una mejora del 19 por ciento en su tiempo de 0 a 30 mph (ahora 2,6 segundos) y 0 a 60 mph (8,4). Junto con otras pequeñas mejoras, como un (incómodo) quinto asiento y una calefacción eléctrica más potente en los asientos y el volante, Chevy actualizó el estilo. Tras cinco años de vida del coche, ha llegado el momento de adaptarse un poco. Los clientes «no quieren algo que grite ‘soy diferente, soy eléctrico'», dice Fletcher.

La autonomía de 53 millas verificada por la EPA es el resultado de mejoras incrementales, no de un gran avance, dice Fletcher. Gran parte de ese trabajo se llevó a cabo durante el funcionamiento de la primera generación del coche, cuando Chevy pasó por cuatro tipos de baterías.

Para el nuevo coche, Chevy ha trabajado con su socio LG para mejorar aún más la química y el embalaje del paquete de iones de litio de 18,4 kilovatios/hora. Se redujo el número de celdas en un tercio, hasta 192, y se revisó el hardware que las gestiona, creando una batería más ligera y potente.

En la actualidad, los conductores del Volt recorren unos 900 kilómetros entre repostajes, dice Fletcher. En el nuevo coche, se espera que esa cifra aumente a 1.500.