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Todo lo que quería saber sobre las armas Taser pero tenía miedo de preguntar

Muchos organismos encargados de hacer cumplir la ley en todo el mundo están utilizando armas Taser. (Las pistolas Taser también se llaman pistolas paralizantes) Ciertamente son utilizadas por la policía en Orlando, donde vivo. En lugar de disparar o herir a una víctima con balas, la Taser aplica una descarga eléctrica de 50.000 voltios a un infractor de la ley que anula el sistema nervioso central de uno. Esto provoca contracciones incontrolables del tejido muscular y colapso instantáneo. Esto se conoce como fuerza no letal.

Hace un tiempo fui invitado por el Capítulo de Orlando de Amnistía Internacional para realizar una investigación y dar un discurso al grupo sobre los pros y los contras del uso de Taser. Durante el mismo período de tiempo, estaba sirviendo en la Comisión sobre el uso de la fuerza letal por parte de las fuerzas del orden público del senador estatal de Florida Gary Siplin y tuve la oportunidad de presenciar demostraciones en vivo del uso de Taser por parte de miembros del Departamento de Policía de Orlando.

Es posible que le interese conocer algunos de los datos sobre Taser que obtuve de mi investigación para ese discurso.

Primero, ¿de dónde deriva el nombre Taser? El inventor del Taser tomó el nombre de la historia de aventuras de un niño de 1911 del autor Victor Appleton. Appleton escribió una historia de ciencia ficción sobre un joven luchador contra el crimen que frustraba a los criminales al incapacitarlos con un rifle eléctrico que él mismo había inventado. El nombre de ese joven luchador contra el crimen en la historia era Thomas A. Swift. El nombre de la historia se titulaba: Thomas A. Swift y su rifle eléctrico. El inventor moderno de la primera pistola paralizante eléctrica verdadera nombró su invento por las iniciales de la historia: ¡TASER!

La empresa que fabrica y comercializa Taser es una corporación de Arizona llamada Taser International. La empresa vende varios modelos de Taser, en 1994 sacaron el primero llamado «Air Taser», en 1998 introdujeron el modelo «M26» y en 2003 sacaron el «X26». Estos Taser de alta potencia son la nueva moda en la aplicación de la ley. La policía sostiene que el uso de armas Taser reduce las lesiones a la policía y al público. La policía también sostiene que el Taser es una herramienta que se utilizará junto con otros tipos de fuerza no letales.

Sin embargo, médicos, reporteros y grupos de derechos humanos sostienen que el uso de Taser plantea graves problemas de seguridad. Varios ciudadanos han muerto después de haber sido sometidos a Taseres. Los portavoces de Taser International no están de acuerdo en que la Taser sea un arma peligrosa. Cuando a un ser humano se le aplica una Tase, su cuerpo se somete a una descarga de 50.000 voltios que está diseñada para anular el sistema nervioso central del objetivo, lo que provoca contracciones del tejido muscular que provocan un colapso instantáneo. La compañía sostiene que la sacudida debilitará físicamente a un objetivo sin importar su tolerancia al dolor o su concentración mental. Se dice que el Taser «le dice directamente a los músculos qué hacer: contraerse hasta que el objetivo esté en posición fetal en el suelo». La compañía sostiene además que no hay efectos residuales en el cuerpo después de haber sido sometido a un Tase.

Mi investigación reveló que desde 2001, se informa que al menos 70 personas murieron en los Estados Unidos y Canadá después de recibir una descarga con los modelos M26 o X26. Doce de las muertes ocurrieron en Florida. Cuatro de esas muertes ocurrieron en el condado de Orange, donde vivo. Los forenses que han comentado sobre las muertes generalmente atribuyen tales muertes a otros factores, como la intoxicación simultánea por drogas cuando se aplica un Tasered. Otros expertos médicos cuestionan si las descargas Taser pueden exacerbar el riesgo de insuficiencia cardíaca. Algunos científicos sostienen que la electricidad cercana al corazón puede ser peligrosa porque puede causar fibrilación ventricular. Aún así, otros científicos sugieren o especulan que un exceso de potasio, producido cuando los músculos se contraen violentamente, puede ser un ingrediente clave en las muertes asociadas con el dispositivo. En esencia, nadie sabe con certeza si el Taser por sí solo puede causar la muerte.

A pesar de las muertes ocurridas, más de 6.000 agencias policiales y correccionales en 49 estados están desplegando o probando equipos Taser. Mi investigación también reveló que varios estados que anteriormente prohibían todas las pistolas paralizantes han cambiado recientemente su ley para permitir que la policía local y estatal use Tasers. Las armas Taser ahora son utilizadas por la policía del campus en muchos campus universitarios. Las armas Taser fueron utilizadas por el ejército de los Estados Unidos durante la guerra de Irak y todavía están siendo utilizadas por los militares en la Bahía de Guantánamo. Las armas Taser han sido compradas o probadas por la policía o el ejército en Argentina, Australia, Canadá, Francia, Alemania, Israel, México, España, Turquía, los Emiratos Árabes Unidos y el Reino Unido. Cuarenta y tres estados imponen pocas o ninguna restricción a la posesión de tales armas paralizantes por parte del público en defensa propia. Sin embargo, el precio puede ser un impedimento para comprar una Taser para uso personal. El precio del Air Taser es de $ 399,95; el modelo M26 cuesta $ 699,00 y el X26 se anuncia a $ 999,00.

Las agencias de policía local en Florida estuvieron entre las primeras agencias en adoptar las nuevas generaciones de Taser a gran escala. El periódico Orlando Sentinel informó en marzo de 2005 que la policía había usado armas Taser contra 24 estudiantes en los 18 meses anteriores. Un informe de Amnistía Internacional afirma que las armas Taser se utilizan contra sospechosos desarmados en el 80% de todos los casos de armas no letales; Las pistolas Taser se emplearon en el 36% de los casos por incumplimiento verbal por parte de los sospechosos, pero solo se utilizaron en el 3% de los casos de agresión mortal.

Según la información divulgada a los medios de comunicación en 2007 por la oficina del alguacil del condado de Orange cuando yo estaba realizando mi investigación, 700 agentes de la fuerza de 1.318 hombres estaban armados con armas Taser y el departamento acababa de ordenar 125 armas Taser más. Al año siguiente se informó que los agentes del condado de Orange realizaron 45,033 arrestos y usaron armas Taser 464 veces, incluso contra 14 sospechosos que fueron tan agresivos que la ley habría permitido el uso de fuerza letal.

El Departamento de Policía de Orlando tiene una política más estricta sobre el uso de Taser y prohíbe el uso de Taser a menos que un sospechoso se resista activamente a un oficial de policía. La Oficina del Sheriff del Condado de Orange exige que cada oficial reciba ocho horas de capacitación anual sobre Taser, un aumento de las cuatro horas inicialmente utilizadas por la oficina. Esto permitirá 6,000 horas al año de capacitación para los diputados del Sheriff del Condado de Orange.

Los críticos del uso de Taser, como Amnistía Internacional, han pedido a todas las autoridades federales, estatales y locales que suspendan el uso de Taser y otras armas de electrochoque en espera de una investigación rigurosa, independiente e imparcial urgente sobre su uso y efectos.

No ha habido tal suspensión y parece que las Taser llegaron para quedarse.